Berichten

Soms verschijnt er in eigen beheer een boek dat de moeite waard is. Ik ontving al geruime tijd geleden het boek Leni’s Kruidenboek van de Vlaamse auteur Martine van Huffel. Eigenlijk is dit een omkeerboek. Want aan de andere zijde heet het boek plots: Leni’s Doe-Boek. In beide gevallen luidt de ondertitel De wondere wereld der planten. En daarmee is voldoende gezegd. Want deze wereld is inderdaad heel wonderlijk.

Ik begin met Leni’s Doe-Boek, omdat ik dit deel als eerste opensloeg. Dit is een praktisch deel waarin de auteur je uitlegt hoe je een eigen kruidentuin kunt creëren. Moeilijk is dat niet. Trek een grote cirkel, verdeel die in acht vlakken en plant in elk vlak een kruidensoort. Ze geeft aan welke kruiden heel geschikt zijn om een zonrijke tuin aan te planten. Munt en citroenmelisse zijn er twee van. Niet gek dus dat je in de receptenrubriek een recept voor limonade aantreft. In korte en toegankelijke hoofdstukken neemt Martine van Huffel je mee in de wondere wereld van de kruidentuin. Welke planten kies je, hoe onderhoud je de kruidentuin en wat kun je met je kruiden aanvangen? Van teunisbloem bijvoorbeeld, kun je zeep maken. Dat vind ik wel een spannend recept, eerlijk gezegd. En van madeliefjes kun je een zalf maken. Ik zou madeliefjes overigens niet in de cirkel planten, maar gewoon uit je gazon halen.

Dit deel bevat bovendien een paar uitgebreide hoofdstukken over bijzondere weetjes met betrekking tot kruiden. Dat de indianen de beren observeerden en hun plantenkeuze imiteerden. Zo kwam het beergras aan zijn naam. En dat bijen met heel andere ogen naar bloemen kijken dan wij.

Het andere deel, Leni’s kruidenboek, is een stuk dromeriger van aard. De illustraties van elfjes, vogels en planten zijn sprookjesachtig van aard. Ook in dit deel tref je een keur aan recepten voor allerlei zaken. Je zintuigen worden geprikkeld. Reuk, smaak en zicht doen allemaal mee. Je leest bovendien over allerlei achtergronden over kruiden. Dat ze een betere smaak geven aan eten en dat kruiden je spijsvertering verbeteren. Op een aantal kruiden gaat de auteur dieper in. Zo krijg je bij planten als de zonnebloem en Oost-Indische kers een soort van biologische en cultuur-historische uitleg, zonder dat dit heel ingewikkeld wordt gemaakt. Alle teksten in dit boek zijn heel toegankelijk geschreven. De vraag naar de herkomst van de titel wordt ook beantwoord. Dat antwoord geef ik hier niet en moet je zelf maar ontdekken.

Eerlijk gezegd zie ik de toegevoegde waarde van een zgn. ‘omkeerboek’ niet zo. De titel Leni’s Kruidenboek had prima opgedeeld kunnen worden in twee hoofdstukken die elkaar op normale wijze hadden opgevolgd, oftewel achterelkaar. De tekeningen van Anne Ooms zijn kleurrijk en dromerig, soms sprookjesachtig. Daarmee krijgt deze uitgave een wat magisch karakter zonder dat dit inhoudelijk de overhand heeft.

Zoals gezegd, Leni’s kruidenboek is uitgegeven in eigen beheer. Je kunt het bestellen via de website van de auteur. Voor iedereen die is geïnteresseerd in kruiden is dit een heel inspirerend en toegankelijk boek. En besef: een groene tuin is de beste tuin. En als je ook nog eens kunt eten wat je in je eigen tuin hebt geoogst, dan smaakt je eten ook nog eens des te beter!

Een prachtige recensie, geschreven door de heer Jako van Gorsel.

Bezoek zeker eens de website van Visdief, en lees hier de originele recensie nog eens na!

Omdat de Floraliën 2021 niet fysiek konden doorgaan, kreeg ik de kans om een video te maken met een leuke workshop. Ik ging aan de slag met mijn recept voor Madeliefjeszalf, dat je kan terugvinden in Leni’s Kruidenboek. Je kan ook snel zelf aan de slag om Madeliefjeszalf te maken, door het startpakket hier online te bestellen.

Veel kijkplezier!

KINDEREN HOUDEN VAN KRUIDEN

Kinderen zijn gefascineerd door kruiden en vinden ze fantastisch omdat er iets mysterieus vanuit gaat. Vormen, kleuren en geuren van de kruiden voeden de fantasie en de verbeelding van het kind. Martine Van Huffel is Herborist en als docent verbonden aan de Europese Academie voor natuurlijke gezondheidszorg, maar zij is ook een goede verteller en auteur van kinderboeken met een duidelijke boodschap.

De wondere wereld van de planten

Martine schreef eerst ‘Leni’s kruidenboek’ waarmee ze met haar kleinkind Leni op zoek gaat naar de wondere wereld van de planten. Martine verraste iedereen door haar helder en poëtisch taalgebruik waarmee ze de wetenschappelijke kennis van de plantkunde en kruidengeneeskunde op het niveau van het kind brengt. Door het boek even om te draaien, wordt het een doe-boek zodat de jonge lezertjes meteen aan de slag kunnen om zelf allerlei bereidingen te maken. In haar tweede boek ‘ Raphaels kruidentocht’ neemt ze dit keer haar kleinzoon Raphael mee in de wereld van de ridders, een wonderlijke combinatie van de kruiden met heldhaftige ridderverhalen, burchten, ontdekkingstochten en avontuur. De denkwereld van dit jongetje gaat naadloos over in de al even fascinerende wereld van de kruiden.

Kruiden leren kennen

Kruiden zijn planten en een plantkundige noemt men een botanicus en een parfumeur noemt men een ‘neus’. Een imker kijkt anders naar kruiden en hun bijtjes zijn hun huisdieren en beschermelingen. Op enkele pagina’s maakt het kind kennis met koriander en weten ze dat een takje koriander de luizen verdrijft. Zonder bijtjes geen appels, aardbeien of abrikozen en korianderhoning smaakt heerlijk en is vooral gezond met al die natuurlijke suikers, vitaminen en mineralen. En waarom niet eens zelf een korianderkoekje maken of een heerlijke frisse zomersalade met vers korianderblad. U merkt hoe Martine het kind op een zachte wijze op sleeptouw neemt in de wonderlijke wereld van de kruiden en onopgemerkt de weg opent naar een gezonde voedings- en levenswijze. In deze tijd waarin kinderen eenzijdig ondergedompeld worden in de  digitale wereld is er behoefte aan tegengewicht. Laat kinderen dromen en laat ze nog kind zijn in plaats van uitgebuite jonge consumentjes.

Ridders en hun toernooien

In het tweede hoofdstuk brengt Martine de jonge lezertjes het belang van leefregels bij. Begrip als eerlijkheid, respect voor de dieren en de tegenstander, gevoel voor organisatie, enthousiasme, beloning en vooral eergevoel staan centraal in de toernooien van de ridders maar ook in het dagelijks leven van ieder kind en volwassene. Dit mooi ridderlijk verhaal brengt ons bij de Kattenstaart en het Wilgenroosje. De Kattenstaart met zijn dikke paarse bloempluim past wel goed op de helm van de kleine ridder. Wilgenroosje is een eerder bescheiden kruid dat we vaak in de natuur tegenkomen, maar goed helpt bij darmproblemen of diarree. Riddertoernooien, kruidenkennis en gezondheid worden geruisloos in elkaar gevlochten. Op het einde van een toernooi kreeg de ridder-kampioen, een krans van ereprijs, nog zo’n bekend kruid waarvan we nu de betekenis van de naam begrijpen. En met de Ereprijs komen we meteen terecht in de middeleeuwse kloostergeneeskunde waar vrome monniken als echte herboristen werkzaam waren. Ereprijs groeit overal, maar blijft laag bij de grond, vaak onopgemerkt en dat is jammer, want het is een waardevol kruid bij maagklachten of een ernstige verkoudheid. In een ridderverhaal mag zeker Ridderzuring niet ontbreken, een kruid dat bekend staat om zijn zure en bittere smaak en verwant is aan zuring. Dragon is een kruid dat goed past in een ridderverhaal, want de naam is afgeleid van draak. Drakenbloed brengt ons bij Agrimonie een lieflijke en vriendelijke plant waarvan de Latijnse naam naar de koning verwijst en de roodbruine kleur van de kruidenthee aan drakenbloed doet denken. Binnen het ridderverhaal maken we nog kennis met de Grote klis, de grote Engelwortel, het Vlasleeuwenbekje en de Toorts.

Ridderlijke Bomen

Bomen zijn groot en geheimzinnig, zij zijn stevig in de grond geworteld en stralen kracht uit. Bomen maken zuurstof aan en spelen een grote rol in ons milieu, want ze trekken insecten, vogels en andere dieren aan. In dit prachtige kinderboek met mooie illustraties maakt het kind kennis met de beuk, de berk, de els, de hazelaar, de zakdoekenboom, de bergpeper, de wilg en de eik, de koning van het woud. Deze bomen worden op een even fascinerende wijze besproken als de andere planten. Zo is de knotwilg een wilg die naar de kapper is geweest. Een kind dat dit boek leest ziet de wereld anders, gedraagt zich anders en wordt langs het verhaal van de ridders opgenomen in een wereld van de uitdaging, waar kinderen weer zelf initiatieven nemen, zich nooit vervelen en leren genieten van eenvoudige dingen.

Een Doe-Boek

U draait het boek om en u komt terecht in een doe-boek dat het kind aanzet om de opgedane kennis in daden om te zetten zoals het maken van een eigen kruidentuin, een pizzatuin. Het kind maakt kennis met een aantal kruiden die men zelf kan kweken zoals pimpernel, peterselie, oregano, tomaat, basilicum, look zonder look, enz. De mogelijkheid van een pottentuin wordt onder de loep genomen. Het doe-boek biedt gigantische mogelijkheden aan om de creativiteit en de verbeelding van het kind te stimuleren. Men leert er papier maken, maar ook vlaggen en wimpels of hazelnootpasta. Grenzeloze creativiteit wordt gekoppeld aan zinvolle vrijetijdsbesteding. Beide boeken zijn uitzonderlijk mooi geïllustreerd door Anne Ooms.

Het moderne kind

Het moderne kind is verknocht aan zijn smartphone of videospelletjes en groeit op in een fantasieloze wereld zonder verbeelding wat zich uit in talrijke fysieke klachten of gedragsproblemen. Kinderen hebben te weinig verbeelding en dat maakt hen ziek. Beide boeken van Martine zijn een geschenk uit de hemel en tonen aan dat de mens niet kan gescheiden worden van de natuur. Wij leven in een wereld van glas en beton, maar vanuit ons DNA blijven we verbonden met wat in de natuur gebeurt, het dag en nachtritme, de wisseling van de seizoenen, de geuren en kleuren van de planten, ons voedsel is levendige natuur of zou dat toch moeten zijn. Wij zijn vreselijk ver afgedwaald van wie we echt zijn. Dit betekent niet dat we de vooruitgang vaarwel moeten zeggen, maar we moeten er anders mee leren omgaan en andere prioriteiten leggen. De coronacrisis leert ons dat we anders moeten gaan leven en dat betekent anders gaan denken. Beide boeken brengen een ommekeer in het pedagogisch denken. Wij bevelen beide boeken aan iedereen aan die begaan is met hun kinderen of kleinkinderen om hun een betere toekomst toe te wensen.

Jan Dries

Een prachtige recensie, geschreven door de heer Jan Dries.

Bezoek zeker eens de website van de Europese Academie voor Natuurlijke Gezondheidszorg voor meer informatie over de opleidingen, open cursussen en E-opleidingen van de academie.

In mijn eerste boek, Leni’s kruidenboek, liet ik me inspireren door de kruiden – uiteraard – maar ook door mijn oudste kleindochter, Leni. Door haar en alle kinderen die dit boek zouden lezen of aan wie het wordt voorgelezen. Ik wou bij hen het kleine vlammetje van interesse en passie voor de natuur doen ontwaken. 

Het is zover ! Mijn tweede boek is op dit eigenste moment aan het rollen, aan het schuiven tussen de persen van de drukker. 

Na een van de eerste voorstellingen vroeg mijn oudste kleinzoon Raphael mij: krijg ik ook een boek? Waarop ik uiteraard volmondig ja kon zeggen. Maar, zei hij heel ernstig, géén meisjesplanten! Meisjesplanten? Ja, ik wil géén madeliefjes ofzo, enkel coole, stoere planten!

Met deze duidelijke richtlijnen ben ik aan de slag gegaan. En het resultaat loopt binnenkort binnen. Een boek vol stoere coole planten, een boek met een belangrijke rol voor bomen. Een boek waarin mijn dappere ridder Raphael een tocht maakt op zoek naar planten die bijzonder zijn. Bomen die balorig zijn. Kruiden die beklijvend zijn. Planten die een ridder wel goed kan gebruiken op zijn tocht.

Ook ridder Raphael krijgt zijn eigen kruidentuin. Niet zoals bij Leni, een limonadetuin (want die is te zoetig!). Neenee, Raphael heeft een pizza tuin!

In Raphaels doe boek staan allerlei stoere leuke creatieve werkjes om zelf aan de slag te gaan met kruiden en planten.

Ook ridder Raphael krijgt zijn eigen kruidentuin

Het mooiste compliment dat ik kreeg over Leni’s boek was dat het een boek was waar je blij van werd. Dit hoop ik ook nu weer te hebben bereikt. Dat je er blij van wordt. Dat je op een andere manier naar buiten kijkt. Dat je wandelt en zoekt naar die stoere coole planten. Dat je een pizza maakt met vreemde maar lekkere kruiden. Dat je in een bos diep ademhaalt en ontwaart wat mijn ridder Raphael ontdekt heeft…!

Misschien is dit ook wel iets wat we in corona tijd goed kunnen gebruiken, niet?

Bestel snel jouw exemplaar in de webshop!